原山実子ブログその4「秋競馬が始まりました!」 [修了生ブログ]
2016/09/23(金) 11:44 ディレクター

秋競馬が始まりました。

来週はいよいよ、中山競馬場で秋のG1初戦のスプリンターズステークスが、そして12月23日は中山大障害。12月25日の有馬記念、興奮の週末が続きますね。
あっという間なんだろうなぁ...と思いつつ、一つ一つ大切に見届けよう!と決意を新たにしています。


9月18日(日)中山競馬場でセントライト記念が行われた日に、最終レース後、あるイベントが行われました。
「Nakayamaジャンプツアー」

ファン参加のバックヤードツアーなのですが、実はこのツアー。
障害レースで活躍する騎手の皆さんと一緒にコースを歩く事ができるという、贅沢なものなのです!

私も友人と一緒に、このイベントに参加しました。
チャリティイベントなので、抽選で選ばれ方は1000円を寄付して、このイベントに参加します。
希望者が多く、抽選の倍率がとても高かったようで、当選発表のボードで残念がるファンの方もたくさんいらっしゃいました。
参加してみて知ったのですが、このバックヤードツアー。人気も納得の、とても内容の濃い、楽しく勉強になるものでした!

最終レースの後に集合。今回は参加者が多かったそうで、100人以上はいたようです。
参加者はまずパドックの中に案内され、今回のバックヤードツアーの説明を受けます。
そして、2つの班に分かれて、地下馬道を通り、コースに向かって歩いていきます。
レースの時の本場馬入場の馬の気持ちになれます!馬場に向かうスロープを上がるときは、なぜか頭の中には「マジェスティックマーチ」が流れました。

地下馬道からのスロープを上がりきると、右手に雄大な中山競馬場のスタンドが広がっています。右はダートコース、左は障害コース。
クッションがきいた芝がふかふかの障害コースは、なかなか普段踏むことがない感触です。

まずは、いつもスタンドから飛越している馬の後姿を見ている、1,2コーナー中間の3号障害の前へ。

ここで山本康志騎手はペットボトルをコースの上に置いて

「このくらいの物を跨ぐことを教えるところから、障害練習は始まります。最初は本当にロープや棒1本、このくらいから。徐々に高くしたり、障害をバッテンの形にしたりしていきます」

障害の向こうには、ダートコースを横切る場所があります。小野寺祐太騎手に伺ったところ、やはりこの境目を嫌がって、驚いたり飛び上がってしまう馬もいるとのこと。
こういったことも根気よく、馬に教えていかなければいけないのだそうです。

ポイントになる場所で、山本康志騎手をはじめ、騎手のみなさんがいろいろ説明をしてくださり、移動の最中も歩きながらファンからの質問に丁寧に答えてくださいます。
私もいろいろ質問させていただきましたが、どの騎手の方も本当にお話、説明がお上手です。


クライマックスは中山名物の大生垣。高さ160㎝、幅240cm。
ほぼ私の身長と同じ高さの生け垣は、伸びあがっても向こう側の着地点が見えません。
レースで何度も見ていますが、間近でみると「本当にこれを飛び越えているのか!」と心から驚きました。
高野和馬騎手に伺ったのですが、大障害を越えるとすぐにあるコーナーがきついので、ここは本当に難所だそうです。

障害はスピードを落とした方がうまく飛べる。でもレースのためにはスピードも必要。

「ここを飛び越える馬と騎手は、今日ここまで飛越できたことを信じて挑むんです」
「観客の拍手とかすごくよく聞こえます。客席から悲鳴が上がった時に『あ、誰か落ちたな』と思うし、拍手が起こった時は本当に嬉しい気持ちになります」
「こんなすごい障害を飛んでいるんですから。1つでも飛んだら、馬を誉めてあげてください」

大生垣の前で伺った騎手のみなさんの言葉一つ一つが、馬が生きていくための道を作っていく者としての愛情に満ちている、と思いました。


およそ1時間半ほどの楽しかったバックヤードツアーの最後に、山本康志騎手は仰いました。
「この救急車に、ここに居る騎手全員乗ったことがあります。落ちたくて落ちているわけじゃないので、そんなに怒らないでください。落ちると骨も心も折れます。でもまた頑張りますので、これからも応援よろしくお願いいたします。」
参加者からは大きな拍手が沸き起こりました。

 

騎手の皆さま、JRA職員さん、本当にいろいろと贅沢な時間と経験をありがとうございました!




原山実子
 レースアナウンサー養成講座第6期修了生(本人ブログより)

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